running voluntarily


“Need a ride?” our P.E. teacher calls from her red cabriolet. “No thanks!” I smile politely as she drives on. My partner in crime bursts out laughing. “You did NOT just do that!” We had decided to skip P.E. – because we’d have to walk to the stadium… You see, I’d shamelessly look for any excuse. Sometimes I still dream of having to hand back my A levels because I skipped P.E. too many times. It’s not because I was such a badass student; I pretty much went under the radar most of the time. Some teachers liked me, others didn’t notice me. P.E. was different. Those teachers knew who I was: The lazy-as-fuck student who would start walking two minutes into the running-for-twelve-minutes-practice called “Cooper test” (whoever you are, Cooper: I hate you). Five years later, I challenged myself to try again.

Since I left school, running has become the lifestyle sport. Magazines and blogs even suggest a certain glamour connected with colourful shoes, long, tan legs and a pair of well-defined, dynamically swinging arms. Running is cool. Running is fun. Running is the challenge that everyone loves to take. But is it? On an early autumn day in Hamburg, I decided to find out.

Minute 1. I put on my favourite motivational gym music. I start to move lightly, cautious to breathe the way we learned in school – well, there has to be some outcome…
Minute 2. I’m okay.
Minute 3. It is not so bad! I am alive and kicking!
Minute 4. It gets a bit harder to breathe. I slow down some more. But I’m still fine…
Minute 5. This is boring. My feet on the ground: Pat, pat, pat, pat. Where am I going, anyway?
Minute 6. Of course. This HAD to happen. I’m at a traffic light that just won’t change. Standing, it is a lot harder to catch my breath. How do people in cities run? How?

red traffic light

Minute 7 I’m starting to get really annoyed when the traffic light finally lets me go on. But it is a lot harder now. I try to breathe.
Minute 8. I want to stop. I can’t because I need to pass two guys on a bench. They’re already staring. I push on, feeling dizzy.
Minute 9. I really want to stop now. I can’t breathe. My knee hurts in a way that tells me I’m probably treading wrongly (I know I do when walking, so it’s kind of obvious). Running is exactly as annoying and painful as I remember.
Minute 10. I’ve had it. After a ridiculous ten minute run I give up.

giving up running

It takes three minutes for me to breathe normally again. My knees hurt like hell. I feel awful. And it is not fun. Running, to me, is hard and boring at the same time. I force one step after the other, not getting anywhere and not seeing the point. I know exercise can be torture. It is not exactly effortless to stand on one leg, leaning forwards, other leg in the air, balancing with outstretched arms for two minutes. But I get the body exercises of yoga (I also love being able to breathe, you know). I clearly don’t get running. I just don’t get why people enjoy it. It was not only the red face that I was ashamed of in school. I just really hated the sport. And I feel that I’m allowed to, even after only ten minutes. Yes, it is supposed to be workout. But why should workout not be fun?

  • Reply
    20.09.15 at 09:40

    Hihi, das ist wirklich süß geschrieben. Ich kann das ja sehr gut nachvollziehen… ich bin generell ein ganz schöner Sportmuffel und frag mich auch immer, wie die Leute in den Großstädten joggen gehen können… Hier bei mir kann man ja wenigstens laufen ohne auf Ampeln zu stoßen…

    • Reply
      21.09.15 at 00:00

      Liebe Christine,
      das kenne ich. Ich muss zugeben, dass ich auch echt zu wenig Sport mache, zurzeit auch wegen Zeitmangels. Aber es gibt Sportarten, die Spaß machen! Nur Joggen gehört für mich definitiv nicht dazu..
      xx Sabine

  • Reply
    20.09.15 at 16:12

    Ein wirklich schöner Post! Ich war auch schon in Hamburg joggen, an dem Fluss entlang lässt es sich ganz gut laufen 🙂
    Allerdings muss ich sagen, dass der Cooper-Test und ich auch keine Freunde waren. Ich war zwar die zweitbeste in unserem Kurs mit 11 Punkten, habe mich da aber wirklich durchgequält. ab und zu gehe ich auch privat joggen, aber ich langweile mich da immer so schnell 😀
    Alles Liebe, Salo

    • Reply
      21.09.15 at 00:02

      Danke Salo! Genau um den Langeweilefaktor geht es mir auch. Die Kondition und das eklige Gefühl, nicht atmen zu können, bessern sich vielleicht mit genügend Training, aber ich kann mir nicht vorstellen, dass Laufen für mich jemals spannender wird 😀
      xx Sabine

  • Reply
    21.09.15 at 13:21

    Hallo Sabine!
    Ja das ist sie auch – also spannend 🙂
    Ich freue mich, dass dir meine Geschichte gefällt!

    xoxo, L.

  • Reply
    21.09.15 at 13:33

    Jawoll, sehe ich genau so! Joggen ist außerdem so langweilig, da bleibt einem ja gar nichts übrig, als ständig an Seitenstechen und Schnappatmung zu denken. Ich habe letztes Semester angefangen, Baskteball zu spielen, und auch wenn ich dabei an meine Grenzen komme, habe ich bishernoch jedes Mal die anderthalb Stunden bewegungsintensives Training überlebt. Beim Joggen muss ich nach 5 Minuten aufgeben – wieso sollte ich damit also überhaupt anfangen? 😉

  • Reply
    02.10.15 at 14:22

    toller post, sehr schön geschrieben 😀
    ich sehs ähnlich wie du und der cooper test, oh gott 😀 ich hasse ihn und bin froh ihn los zu sein 😀

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